Die Ratten verlassen das sinkende Schiff.

Ratten an Bord eines Schiffes versuchen, sich in Sicherheit zu bringen, wenn dieses unterzugehen droht. In früheren Zeiten entstand die Gefahr oft aufgrund der Löcher, die die Ratten selbst in den Rumpf genagt hatten.

Im übertragenen Sinne versuchen Menschen vor einer unangenehmen oder bedrohlichen Situation zu fliehen, wenn diese beginnt sich abzuzeichnen, nachdem sie selbst sie verursacht haben.

Der Konkurs eines Unternehmens ist leider häufig ein Beispiel für diese Redensart. Nach Jahren der Misswirtschaft machen sich die Verantwortlichen rechtzeitig davon, oft ohne selbst finanziellen Schaden zu erleiden.



Englische Übersetzung:

The rats are leaving the sinking ship.